Yara Birkeland
Yara International

不仅是货车和飞机,现在连货船都要无人且电动化了。据 CNN 报道,世界第一艘全自动、且全电动的货船隶属于挪威的 Yara International,并取名为「Yara Birkeland」。它将由三个远端的遥控中心监控,来往于 Herøya 与 Brevik 两个港口。Yara 本来是在 2017 年开始打造这概念船隻,并且原本预计 2020 年就要首航,但和大部份说「预计 2020 年」要做的事一样,也受到疫情影响而延后了一年。这不是第一艘完全无船员的自动船隻,但是是第一艘全电动且无人的货船。

由图上可以看到,Yara Birkeland 其实体型相当小,而且其双 900kW 的电动引擎仅能将它推到 13 节的最高航速。相对的,是它的电池容量高达 7MWh,想必充电也要不少时间。不过 Yara 认为这还是值得的,在一年的运转中 Yara Birkeland 可以取代约 40,000 趟次的卡车,除了减碳之外,也能减低公路上的车流。

不过,Yara Birkeland 显然还只是个实验而已 —— 要真正扩大应用的话,除了解决航程和航速问题,如何安全地由远端的控制中心与繁忙的港口沟通,以及如果万一出事的话责任要如何归属,都会是潜在的问题。无人电动货船或许在技术上已经可行,但要肩负起全球运输的重任,恐怕还有不短的一段时间呢。