SpaceSpaceTwo
Ben Reagan for Virgin Galactic

十月下旬就已经在准备进行新家 Spaceport America 的首次飞行的 Virgin Galactic,却受到疫情影响,测试日一延再延。终于在今日稍早,SpaceShipTwo 由母机 VSS Eve 载上高空,进行在新墨西哥州的首次飞行,然而在 SpaceShipTwo 分离后的火箭点火,却发生了失败。所幸 SpaceShipTwo 依然顺利以滑翔的方式回到跑道上着陆,所有的机组人员皆安全无虞。

在现阶段,Virgin Galactic 并没有说明点火失败的原因,只表示在手中还有备用的引擎,「很快」就能再次试飞。只要不是根本设计上的问题,应该修理起来都不会太麻烦,但 SpaceShipTwo 毕竟是未来商转时真的要用来载客的机体,可不能像 SpaceX 那么不在意损坏了。

Virgin Galactic 原定在今日试飞成功后,接下来就是启动设计乘客体验,为了商转进行准备的新阶段。但如果今日的失败不是个简单就能解决的问题的话,恐怕载送太空游客的计划也要再向后推迟一些啰。