Gravity Wave
NANOGrav/T. Klein

天文学界近几年来在重力波的观测上有了长足的进展,但大部份被观测到的都是单一的「事件」,像是海面上的巨浪一般。然而科学家相信平时在「时空」当中就有微小的重力波持续在传递,像是海面上不停起伏的小浪一样,但这些显然比巨浪要难侦测得多。

一个名为 NANOGrav 的团队花了 13 年的时间,现在相信已经有足够的证据证实这些小波浪的存在。和其他的重力波观测是利用 LIGO 这样的专门仪器不同,NANOGrav 是直接观测我们银河系当中的 45 颗脉冲星,短则 3 年,长则 13 年的时间。这些脉冲星的辐射扫过地球的信号应该是极度恒定的,但天文学家依然在其中找到了一丝丝的偏离,意味着它们在来到地球的途中,有受到时空波动的极微小影响。当然,正是因为信号极为微弱,NANOGrav 团队仅能在 45 颗脉冲星后做出初步的发布,未来还要再加入更多的脉冲星,并且进行更长时间的观察,才能有个比较清晰的结论了。

正所谓无风不起浪,目前的科学证据指向宇宙间无数个星系与星系对撞时,中央的超巨大黑洞合并时所产生的重力波,是这些背景的小波动的成因。不过要证实这点,恐怕还要再非常多年的研究啰。