ULA 的 Delta IV Heavy 火箭在最后一秒终止发射

這是火箭界極為忙碌的一週的開端。

Andy Yang
Andy Yang
2020年08月31日, 晚上 08:00
Delta IV Heavy
United Launch Alliance, YouTube

试验中的火箭在发射前最后一秒临时出状况不算太稀奇,但像 ULA 的 Delta IV Heavy 这种已经有长久历史的火箭在最后一秒终止发射就比较罕见了。稍早携带着美国 NROL-44 间谍卫星的 Delta IV Heavy 火箭,已经倒数到了最后,连点火机制都已经启动,将火箭包裹在了火焰之中(这是四周泄漏的氢气被点燃,是 Delta IV Heavy 火箭特有的现象),结果火箭却纹丝不动。ULA 尚未确认发射失败的原因,只表示火箭引擎并未被点燃,且发射将至少被推迟一个礼拜之久 —— 好歹酬载的卫星没事,这才是最重要的了吧。由此次任务起算,Delta IV Heavy 大约只剩下五次任务,之后 Delta IV 家族就要功成身退,由目前正在开发中的 Vulcan 火箭所取代了。

不过,Delta IV Heavy 只是接下来无比忙碌的火箭发射时程表的开端而已。紧接其后,今日早上是 SpaceX 的 SAOCOM 1B 任务,将一枚阿根廷制的地球观测卫星发射至 620 公里的轨道。以卫星或火箭来说,对 SpaceX 都是例行公事,但这次的发射轨道却相当特别 —— 它是由美国佛州向南发射至极地轨道,因此发射时要紧贴着佛州的海岸线先向东南飞,再逐步转向南,避开佛州延岸的人口稠密区。由于这样转向相当浪费油料,美国自 1960 年代以来就未曾进行过,因此性能好到可以浪费的 SpaceX 倒是又开了个先河了。

紧接在 SpaceX 之后,Rocket Lab 也在今早也使用其 Electron 火箭,发射了一枚名为「Sequoia」的合成孔径雷达卫星。这是 Rocket Lab 七月初发射失败后,首度重返太空,幸好这次一切顺利,想来 Rocket Lab 应该可以恢复忙碌的发射行程了。今年到年底前,竟然还排了 8 次任务之多呢。

稍后向后看一点点,本周还有预定 9 月 1 日的 SpaceX Starlink 11 任务、9 月 2 日的 ESA Vega 火箭任务,还有目前已经在发射台上预备,等待天候转好的 SpaceX SN6 Starship 试验任务,火箭业一整个热火朝天呢。

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