Royal Mail UAV
Chris Gorman / Royal Mail

不是只有大型线上零售商网络业巨头才对无人机送货感兴趣,连老牌的英国皇家邮政都在测试用无人机来为偏远岛屿分送包裹及邮件了。该公司宣佈了将在英国西南角外海的锡利群岛(Isles of Scilly)开始测试,先由一架双引擎的大型无人机由本土起飞,将最多 100 公斤的邮件包裹送到锡利本岛的机场后,再由机场通过小型的无人机分送到各岛住民的手上。不过初期会先以递送 COVID 测试套件、个人防护设备和一般信件等为主。

据皇家邮政的说法,大型无人机由英国的机场起飞到锡利的航程远达 112 公里,中间大部份都在地面的观测范围之外。整个测试将为期一个月,除了有南安普顿大学的参与之外,也有 Windracers、Skyports、Consortiq 等无人机制造商提供机种。

皇家邮政首度尝试使用无人机,是在去年 12 月将一个包裹送到了苏格兰西部马尔岛(Isle of Mull)的灯塔上。由这些试验可知,皇家邮政採用无人机的主要目的是为了服务大不列颠四周的诸多小岛,靠着无人机不仅可以增加包裹邮件送达的频率,也可以减少不少的人事与交通开支。皇家邮政在一个月的测试期满后将与偏远地区的住民讨论无人机送递邮件的可行性,如果接受度高的话,皇家邮政将计划利用无人机服务全英国有类似需求的地区。