TikTok closeup logo displayed on a phone screen, smartphone and keyboard are seen in this multiple exposure illustration. Tik Tok is a Chinese video-sharing social networking service owned by a Beijing based internet technology company, ByteDance.  It is used to create short dance, lip-sync, comedy and talent videos. ByteDance launched TikTok app for iOS and Android in 2017 and earlier in September 2016 Douyin fror the market in China. TikTok became the most downloaded app in the US in October 2018. President of the USA Donald Trump is threatening and planning to ban the popular video sharing app TikTok from the US because of the security risk. Thessaloniki, Greece - August 1, 2020 (Photo by Nicolas Economou/NurPhoto)
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日前华尔街日报对 2018 年至 2020 年间 TikTok 的多个 Android 版本进行详细分析,希望以此来确定这项争议服务搜集用户数据的实际情况。结果他们发现其搜集的信息量「无异于一般移动 app」,但是在去年 11 月前差不多 18 个月的时间内,TikTok 曾有过利用已知 Android 漏洞追踪使用者 MAC 地址的行为。

一般来说,硬件的 MAC 地址不会有变化,它可以被当成设备的识别特征,用于指向性广告或其它追踪目的。Google 对第三方 app 是有禁止搜集 MAC 地址的规定,他们推崇的匿名广告 ID 方案允许用户重设数据,相比 MAC 地址可以更好地保护个人隐私。TikTok 之前估计是发现自己触碰了红线,因此在去年 11 月 18 日的更新后,软件中追踪 MAC 地址的部分已经被完全去除。面对华尔街日报最新的调查结果,TikTok 也强调「当前版本并不会搜集使用者的 MAC 地址信息」。

虽然说将硬件和用户绑定在一起追踪的行为,在当今的移动 app 业界已是屡见不鲜而且屡禁不止,但对正处在风口浪尖的 TikTok 来说,被曝光这样的历史,负面影响可能就会被成倍放大了。