A replica of the Tianwen-1 Mars rover is displayed during an exhibition inside the National Museum in Beijing, China March 3, 2021. REUTERS/Tingshu Wang - RC2N3M9NS23I
Tingshu Wang / Reuters

之前国家航天局曾表示会在今年 5 月至 6 月择机让「天问一号」登陆火星,而在今天着陆巡视器便等到了机会。凌晨 1 时许,「天问一号」探测器在停泊轨道实施降轨,4 时许着陆巡视器与环绕器分离。之后在经过约 3 小时的飞行后,巡视器进入火星大气,接下来减速、悬停避障和缓冲的时间持续了约 9 分钟。最终于今天早晨 7 时 18 分,着陆巡视器成功在火星乌托邦平原南部预选着陆区软着陆。

在那之后,环绕器升轨返回了停泊轨道,接下来会为着陆巡视器提供中继通讯。而巡视器携带的「祝融号」火星车将依次开展对着陆点全局成像、自检、驶离着陆平台等操作,然后会正式开始探索火星表面。

这样一来,中国便一举超越了此前曾多次尝试登陆火星的俄罗斯(苏联)、欧盟,成为继美国之后,人类航天史上第二个成功着陆火星表面的国家。这是我国星际探测的一大里程碑,接下来就期待「天问一号」规划的「绕、着、巡」三步计划中的最后一步也能顺利实施吧。