Starship Stack
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睽违近一整年的时间,SpaceX 终于又有一支完整的 Starship 火箭了。去年差不多这个时候,Musk 为了年度的 Starship 进展记者会,打造了一架名为「MK1」的原型机,虽然说展示了 Starship 预期中的最终型态,但终究是无论材料、制作工艺等都不达标,在去年 11 月底的测试中承受不住压力而报销

在这一年当中,Starship 一步一步的改善 Starship 的制造过程,终于在 8 月时以 SN5 达成了 150 公尺高度的首飞。不过 SN5 只是简单的直上直下,因此没有装设完整的鼻锥和翼面,飞行到 15 公里的高度再靠着翼面控制并减速,是原型机 SN8 的工作。在前几天完成下半部火箭的加压与静态点火测试后,今日稍早 SpaceX 将包括上翼的鼻锥带到了发射场,并安装到了下半部火箭之上。

和当初 MK1 更多是展示用不同,现在的 SN8 基本上已经非常接近最终的型态,不仅翼面直接由 Tesla 的马达驱动,可以调整角度,在翼面与机身的连接处也有符合空气动力的罩子来保护。对于这 15 公里飞行会如何进行目前还有不少疑问,例如在发射时翼面会展开还是折叠在机侧,不过照 SpaceX 这进度,应该不久之后就会有答案了。

在完成组装后,推估 SpaceX 应该还会再进行一两次的点火测试(在鼻锥里也有个小油箱,SpaceX 应该会想测试管路连接无误),之后期待已久的 15 公里飞行就将登场啰!