Falcon 9 launch
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SpaceX 在昨天发射了第 26 个 Starlink 任务,将又 60 枚 Starlink 卫星送上轨道。这让 Starlink 卫星群的总数超过了 1,500 枚,也让 Starlink 离扩大服务又更进一步。在发射时的网络直播中,主持的 SpaceX 工程师 Siva Bharadvaj 揭露了自二月 Starlink 开放预约以来,已经有超过 500,000 人付了 99 美元的订金,而且这还是在 SpaceX 不保证何时会有服务的情况下。当然,如果无法提供服务的话,SpaceX 是会退款的就是了。

相较于 Starlink 在二月时达成的 10,000 人登记 beta 测试,这短短数月间 Starlink 的成长可以说是极为惊人,想必 Starlink 在 beta 测试期间搏得的好名声,起了不少的帮助。不过,尴尬的是 Starlink 的特性意味着它在人口密集的地方,反而服务会更受限 —— Musk 在推文中表示,早期的这些 500,000 用户有很大的机会无论居住在城市或乡间,都能获得 Starlink 服务,但当总用户数以百万计时,高人口密度的地方会有太多人争抢天线的带宽。言下之意,想要 Starlink 服务的都市人要早早登记比较好囉。

Starlink 之前预约是要先付 99 美元的订金,然后取决于所在的位置,预计 2021 年或 2022 年能获得服务。等服务上线后还要再付 499 美元购买包括 Wi-Fi 路由器和天线在内的全套硬件设备,安装套件、运费和税金再另计,其实整体算下来并不便宜。不过美国地广人稀,也就意味着乡下地区长年以来都没有足够快的宽带服务可以选择,或是被单一提供商绑架,以极高昂的价格提供差强人意的服务。因此就算 Starlink 算不上便宜,依然还是能让用户为之买单呢。