Falcon 9 launch
SpaceX

SpaceX 今早在重复利用火箭的路上,又再次达成了一个里程碑,反复利用同一枚下级火箭升空又着陆达七次之多。这枚火箭编号 B1049,最早于 2018 年 10 月 9 日载着 Telestar 18V 卫星升空,之后在完成 Iridium NEXT 任务之后,接下来的五次发射都是载送着 Starlink 卫星,继续充实着轨道中的 Starlink 卫星数量。SpaceX 很久以前便以十次重复使用作为 Falcon 9 火箭的初步目标,如今看起来限制重复次数的因素更多是在缺少东西发射,而非火箭本身的使用次数了。目前 SpaceX 已知的下级火箭共有 10 枚(包括两枚目前没用的 Falcon Heavy 助推火箭),除了 B1049 的 7 次之外,B1051 也以 6 次发射紧追在后。

这个月同时是 SpaceX 单月发射入轨次数最多的一个月,首度来到四次。不过佛州之前就有数个月进行了三次的发射,本月其实也是同样,只是多了一次由加州西岸的范登堡空军基地的任务而已。整体来说对于现有的发射体系的负担并没有增加。

最后,是一段时间没有消息的 Starship SN8。SN8 在获得了鼻锥之后,进行了又一次的试点火,因为鼻锥当中也有个小小的液态氧油箱,要测试管线是否连接妥当。但此时发生了悲剧 —— 据 Musk 的描述,火箭点火时的冲击力震碎了底下混凝土上的保护层,保护层的材料在飞溅而上的过程当中,冲入了引擎室,并切断了火箭的控制管路。这使得控制室无法下达开启阀门释放压力的指令,幸好内建的被动式安全阀门正常开启,才没有发生爆炸。

但即便如此,SpaceX 还是必需要更换一具引擎,并且加装额外的不锈钢罩来保护管线,因此测试又向后推延了差不多一个多礼拜。目前最新的时程似乎是暂定在当地的 11 月 30 日,但这种测试都是看准备进度的,如果 SpaceX 觉得还没准备妥当的话,再延个几天也是有可能的啰。