SpaceX 的下一架 Starship 原型机将挑战 20 公里高度

SN8 在装上鼻锥和翼面之后,应该会看起来更像个火箭了。

Andy Yang
Andy Yang
2020年09月14日, 下午 04:48
Starship fins
Darrell Etherington/TechCrunch

SN5SN6 两架原型机接连成功抵达 500 公尺高度后,SpaceX 已经准备好前进到下一个阶段 —— 20 公里高度。在一篇推文当中,Musk 表示下一个 SN8 原型机将在「约一周」后完工,之后只要能顺利完成静态点火测试及零组件的检查,就能挑战 60,000 英尺(约 18.3 公里)了。

这是第一架装上鼻锥和翼面的 Starship 原型机,先前的 SN5 和 SN6 都只是个直筒状的圆柱,并在上头顶了一块钢块模拟鼻锥和翼面的重量。相对于 SN5 / SN6 仅能靠喷嘴的转动进行有限度的仪态控制,SN8 将试验翼面对飞行仪态的影响,或许还会试验由大气中落下的过程中,是否真的能靠翼面进行控制、减速。不过后者也有可能会放到更之后的原型机上也说不定,毕竟现在 SpaceX 在德州的火箭中心什么都缺,就是不缺制造中的 Starship 原型机。

SN8 何时将能升空还要视之前的准备工作而定,以 SpaceX 的速度来说,目前由完工放到发射架起算,一般来说在一两周内就会完成发射的前置作业,也就是说 60,000 英尺的飞行,最快大约九月底、十月初就能实现。在完成低空的空气动力试验后,下一阶段恐怕就是要前往太空边缘了吧?

说到太空边缘,SpaceX 稍早也在 Twitter 上分享了第一具出厂的「真空版」的 Raptor 引擎。由于真空中引擎喷出气体不受大气压力影响,使用特大号的喷嘴可以增加火箭引擎的推力及效率。SpaceX 已经在打造真空版的 Raptor 引擎,表示亚轨道,甚至是首次的入轨发射,恐怕都近在眼前了呢。

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