Starship
SpaceX

虽然说无论是发射台、发射架、燃料供应场还是 Starship 与底下的下级火箭 Superheavy 都还在赶工当中,没有一个完成,SpaceX 总裁 Gwynne Shotwell 对于其测试时程依然信心满满。据 CNBC 报道,Shotwell 在一场线上的国际太空开发会议中表示,该公司依旧以「七月为目标」在规划 Starship 的首次轨道飞行,虽然她清楚前方为数众多的挑战,但 SpaceX 已经轨道飞行的「边缘上」了。

如果是向来预估时程过度乐观的 Musk 这样说的话,那可信性自然是要打点折扣,然而 Shotwell 向来不是信口开河的人,由她说出目标仍然在七月的话,那 SpaceX 还真的有可能达成。目前 Starship 轨道飞行所需的各个元素,包括前述的发射台、发射架等,全数都是平行地赶工当中,虽然进度不一,但在七月内完成似乎还真的是可能的,特别是第一次轨道飞行并没有任何回收火箭的打算,因此其实只有发射台和燃料供应是必要的组件而已。

然而,就算 Starship 完全组装完成,并且已经立在发射架上了,还有两大难关要过。首先是 Superheavy 拥有多达 28(或 29)具 Raptor 引擎,SpaceX 势必在首飞前要将全部的引擎装在 Superheavy 上,并进行点火测试。如果有引擎表现异常的话,SpaceX 还要将其替换,再进行测试,整个过程是否能顺利并不好说。再者,是发射还是要有政府核可的,就算 SpaceX 自已内部的时程再怎麽赶,政府的程序也不见得能跟着加速。就算 7 月是目标,能否达成还是有些微妙了。