Starship
Callaghan O'Hare / Reuters

SN15 顺利完成试飞后,SpaceX 向 FCC 提交了 Starship 的轨道测试计画。这个测试最快 6 月 20 日就能发生,但目前无论是发射台还是 Superheavy 下级火箭目前都还在施工当中,所以要能在一个月左右就进行轨道发射,老实说还好是有点拼的。

依 SpaceX 的文件,由 Starship 上级火箭和 Superheavy 下级火箭所组成的完整火箭,将由德州 Boca Chica 发射。在发射约三分钟后两级会分离,下级的 Superheavy 将会像 Falcon 9 的下级火箭一样,减速后落于离岸约 32 公里远的墨西湾中,而上级的 Starship 则会继续向上推进,并且大约在大西洋上空进入轨道。之后,Starship 大约会在轨道上呆 80 分钟左右的时间(也就是不满一圈),然后在太平洋上空减速脱轨,最后「降落」于夏威夷外海 100 公里处的水上。整个发射到落回的过程费时约 90 分钟。

由轨道返回和之前的 10 公里返回是完全不同的两回事,这会考验着 Starship 的隔热砖是否能提供足够的保护。如果保护不足的话,Starship 是有可能在回返的途中就焚毁的。不过,SpaceX 已经证明了自己只要能收集到资讯,其实并不在意毁掉几个原型机,因此直接跳到这麽有野心的测试目标,或许也不那麽令人惊讶了。

其实只要能发射进轨道,Starship 无论能否返回都是向前跃进了一大步。这意味着就算无法回收,SpaceX 依然有着送 100 公吨上太空的能力,这在接近完成的火箭当中,也仅有 SLS 能与之相比了。