Starlink Lasers
SpaceX

SpaceX 在昨天顺利发射了破纪录的 143 枚卫星,当中包括了自家的 10 枚 Starlink 卫星。有眼尖的人发现这 10 枚卫星在角落搭载了之前所没有黑色管状设备,而 Musk 稍早在推特上证实了这些是激光通讯设备,这 10 枚卫星也是第一批搭载此设备的测试机种。

Starlink 的卫星群虽然目前已经大规模覆盖高纬度地区,并开始了美国加拿大及英国的试运营,但卫星与卫星间其实是没有通讯的,所有的用户都是通过头顶经过的卫星,连接一个位在同一枚卫星覆盖范围下的基地站的方式,取得网络连线。然而最新发射的这 10 枚卫星是要前往极轨,在南北极极圈内自然是没有基地站可以供 Starlink 转接,因此卫星间只能用「接力」的方式,将讯号先传送到处于基地站范围内的卫星后,再与地面相连。因此这 10 枚 Starlink 都在「向前」和「向后」的方向各设置了一组激光通讯设备,让它们可以与同一个轨道面上的前后成员相通讯。

Starlink 卫星原本的计划就是要不但能与同一个轨道面上的前后成员相通讯,甚至与不同轨道面上的其他相邻卫星相连,形成一个不断变动的「网状网络」,在光纤不易抵达的地区(例如大陆内部),可以在一定程度上取代海底光缆的作用。不过,Musk 也在推文中表示这 10 枚卫星搭载的是测试用的「0.9 版」激光通讯设备,想必在实证之后一定会有不少需要改良之处,因此今年内除非是前往极轨的 Starlink,否则「一般」轨道的 Starlink 卫星还不会搭载激光通讯设备,最快也要明年才能见到新一代 Starlink 卫星升空了。