Starlink
Spacex

虽然说 Starlink 初期的重心将放在提供偏乡地区宽带连接,但 SpaceX 也相当清楚 Starlink 在航空和船舶业的应用潜力。据 The Verge 报导,Starlink 副总 Jonathan Hofeller 稍早在一个航空业的论坛上,表示了 Starlink「正与多间的航空公司进行讨论」,并且「已经有民航机用的 Starlink 产品正在开发当中,不仅之前已经完成了技术演示,同时希望能在近期内将完整的产品放到飞机上。」

Hofeller 并表示,这些飞机用的天线将与消费者的版本相当相像,但会为了飞机的特殊使用环境进行特化。目前的 Starlink 系统仅能以卫星为中继,将用户与同一个卫星的复盖范围下的基地站相连,但显然在飞越大洋的飞机上是行不通的。因此 Starlink 如果要提供越洋的网络服务的话,势必要先等到卫星上搭载卫星间雷射通讯技术才行。Starlink 自然不是唯一一间看上航空业高利润的公司,除了目前已经在提供卫星网络服务(但慢得多、延迟也高得多)的同步轨道网络卫星之外,同样是低轨道卫星网络的 Viasat 也在与达美航空商谈当中。

Starlink 目前已有近 1,800 枚卫星在轨道上,并且已完成了位于 550km 高度的第一个「壳层」的建置。第二个壳层将与第一层互补,在略低的高度(540km)建置相同数量的卫星。其后 Starlink 会再以 70 度的倾角与 97.6 度的倾角补上两个主要的壳层所未能服务到的「洞」(主要是两极地区),最后完成时的总数约在 4,400 枚卫星。以 Starlink 今年上半年已经发射了 14 次(约 780 枚卫星)的发射频率,大约只要再一年半的时间,就能全部发射完成了呢。