Starlink launch
SpaceX

显然 Starlink 最终还是说服了 FCC,在总数 92 亿美元的第一阶段偏乡数码机会基金补助款(Rural Digital Opportunity Fund)中,夺得了 8.85 亿美元,在全部 180 间收到补助款的公司中高列第四,仅次于三间传统的有线宽带服务商,将为 520 万美国家庭和企业提供宽带网络。

这个偏乡补助款的运作方式,是将急需升级网络的地区进行划分后,再让各间服务提供商竞标,以要求的补助金额最低者得标。有线宽带服务商自然会倾向由现有的服务地区向四周扩展,而 Starlink 的优势则是在于不受地理位置的限制,只要客户能安装天线就能提供网络。不过,补助款分成了两个部份,一个是当下就给的硬件建设补助,而另一部份则是要建设完成后,确实能提供 100M/20M 的网速及达到低延迟标准,才予以发放。此次 Starlink 有 10 年的时间,为标下的 35 个地区提供宽带网络,但对 Starlink 来说,这补助款在金钱上虽然说是有比没有好,但更多的还是想尽早拿出实绩来,证明自己有足以和有线宽带竞争的速度、定价和稳定性吧。

第一阶段补助款原定的总额为 160 亿美元,最后只发出了 92 亿,剩余的部份将将转入第二阶段之中,将第二阶段的金额增至 112 亿美元。第二阶段将补助目前已有部份宽带化的地区,所以硬件建设成本会较低,但竞争也会更加激烈吧。