SpaceX Starship SN15 landing
SpaceX

SpaceX 在今日稍早由编号 SN15 的 Starship 进行了第 5 次着陆尝试,在经历发射、熄火、转成横向、以「肚皮」向下的姿势飘落、再启动发动机转回垂直后,成功着陆于着陆平台上。着陆后 SN15 的底部一度引发了一个小火灾,但后来成功被着陆平台旁的消房设备扑灭,并没有造成进一步的问题。Musk 随后也发了推文,证实着陆一切正常。

这是继 SN8、SN9、SN10 与 SN11 之后的 5 个同类试验,前 4 次试验在肚皮向下的飘落为止都一切正常,但总是在最后重新启动转回垂直的阶段,发生异常。SN8 是油箱压力不足SN9 似乎是一个发动机发生故障;SN10 最接近成功,但推力仍不足以完全减速,在着陆时冲击过大使油箱破裂,虽然着陆时是立着的,但不久后仍然发生了爆炸。最后的 SN11 则是最让人摸不着头脑的一个,因为是在浓雾中发射,所以虽然从直播视频中知道是再点火时发生爆炸,但除了如下雨一般坠落的残骸之外,并没有拍到究竟是发生了什么事。

从一般旁观者的角度,很容易在连续 4 次的失败中,只看见 SpaceX 发动机或控制技术的不成熟,但其实 SpaceX 在这裡真正展现的重大技术突破,是 Starship 的易造性与低价 —— 自 12 月初以来,短短 5 个月当中 SpaceX 竟己生产并发射了 5 架的原型机,基本上一个月就能发射一架。相对于 Falcon 9 火箭已经进行无数次的着陆,这种生产速度才是 Starship 最为革新之处吧。

SN15 是 Starship 在设计上的一次较大的变更,在结构、仪器、软件、发动机等各方面共有数百个设计上的改进,SpaceX 也因此报废了建造进度不等的 SN12~14 三个原型机。无论是否应归功于这些改进,至少 SN15 终于取得了成功,让 Starship 的测试计划可以向下一步迈进。目前 SN16 已经完成组装,将如何运用还未可知(依 SpaceX 过去的惯例,大概会重复一次 SN15 的试验),而再下来的下一个里程碑,应该就要等 Superheavy 下级火箭开始测试了。