SpaceX Lunar lander
SpaceX

NASA 稍早公布了 Artemis 计划的新一代登月艇合约,由 SpaceX 一家公司独得。本来 NASA 是被预期会在 SpaceX、Blue Origin 和 Dynetics 三个团队中选择两个,但最终结果相当意外地有两间都落选了。NASA 过去偏好不将鸡蛋放在一个篮子里面,而是选择两间以上的公司竞合,像是载人太空舱就选择了 SpaceX 的 Crew Dragon 和波音的 Starliner,事实也证明了这样的做法确实能分散风险,如果当年只选择了波音的话,到现在都还没法上太空吧。因此,NASA 此番仅单独给予了 SpaceX 价值 29 亿美元的合约多少有点出乎意料之外,或许 NASA 对于合作许久的 SpaceX 有着充足的信心,又或是经费不足以同时支撑两间同时开发吧。

SpaceX 的提案是个「改装版」的 Starship,由于仅需着陆月球,而不用考虑返航的问题,因此它不用担心隔热或肚皮着陆等目前技术较不成熟的部份,其实开发风险是比「标准版」要来得更小的。NASA 解释 SpaceX 一方除了技术更为成熟外,能够重复利用部份的火箭组件也是获得青睐的原因之一。在获得这个 29 亿的开发合约后,无疑对 Starship 的开发计划是一针强心剂,让 Starship 可以减少对 Falcon 9 或 Starlink 的依赖。

Artemis 在川普政权下,设定了野心勃勃的 2024 年重返月球目标,但现在拜登接任后,NASA 又要重新评估时程,再加上其实经费并不足以支撑在 2024 重返月球所需,因此势必要延后一些,只是不知道要哪一年才能发生就是了。