Falcon 9 launch
SpaceX

SpaceX 与美国军方之间的关系持续在增温中,继 GPS 等卫星的发射合约后,现在连打造卫星的合约都到手了。据 Space News 报道,美国太空发展署与 SpaceX 及 L3 Harris 两间公司签订了分别价值 1.49 亿美元与 1.93 亿美元的合约,打造一共八枚飞弹预警卫星。

太空发展署署长 Derek Tournear 向 Space News 表示,SpaceX 的卫星将以 Starlink 同样的机身为基础,但装上了广角的红外线摄影机,可以持续监控是否有飞弹发射时所产生的火光。依合约要求,八枚卫星需在 2022 年九月前升空,与洛马等其他公司所打造的通讯、目标追踪卫星组成卫星群,且太空发展署还保留扩大卫星群的可能,最后预警卫星的数量可能会超过 28 枚之谱。

这是 SpaceX 首度踏入接单生产卫星的行业,之前都仅提供发射的服务,而 Starlink 工厂也仅打造自家的卫星。不过 SpaceX 显然是抱持着「为什么不?」的想法,反正工厂都是持续在生产卫星了,不如再多赚点外快啰。