Starship SN11
SpaceX

SpaceX 的 Starship 测试依然难以取得进展,继 SN8SN9SN10 的着陆失败后,SN11 今天也步上了前辈们的脚步,只是连着陆都没达成,就在空中解体了。解体的原因,目前还在一团谜雾之中 —— 这不是修辞法,而是 SN11 进行发射测试时,当地还真的弥漫着厚厚的一层雾气,使得所有的地面摄影机都无法拍到 SN11 的发射与爆炸过程。

SN11 上面本身搭载了不少的摄影镜头,但在失事的同时也失去了信号,因此除非能在残骸中找到并回收,不然大概也很难看出什么来了。Musk 在事后表示,至少「撞击坑在正确的位置」,表示 SN11 应该没有偏离既定的轨道,然后二号引擎在上升的过程中就有问题,且着陆时压力不足,但「理论上,不需要二号引擎也能完成着陆」。详细的失事原因,要等到 SpaceX 检视残骸后,才能下断定论了。

在这之后,Musk 也回答了一些关于 Starship 接下来的测试计划的问题。首先,已经差不多完工的 BN1 下级火箭,似乎完全不会推到发射台上就直接进废铁回收厂。Musk 表示 BN2 已经有了非常多的设计变更,目前是计划在四月底前将 BN2 连着引擎推到发射台上。他并说到,「如果运气好的话,BN2 甚至可能有入轨的能力」,显见 SpaceX 似乎是打算让 BN2 升空,甚至加满油料发射入轨的。

至于 Starship 这边,下一个将登场的是 SN15,将在「几天后」出厂前往发射台。SN15 是一次较大的改变,在结构、仪器、软体、引擎等各方面共有数百个设计上的改进。Musk 希望这些变更能直接解决导致 SN11 失事的缺失,如果不能的话 SN15 大概还要再多花个几天进行改装。再往后,SN20 是下一个重大的设计变更,从这台原型机开始,将具备与 Superheavy 下级火箭连接与分离的能力,并且有全套的隔热砖。Musk 认为 SN20 开始的火箭发射的成功率应该是高的,但恐怕要毁掉不少台测试机才能撑过返航大气的高热并着陆了。