Starship SN10 Landing
SpaceX

在经过两次失败后,今天 SpaceX 再次以 Starship SN10 尝试了 10 公里高度的测试,由升空、抵达 10 公里高度、转成水平飞行、再于最后翻回垂直降落,一切都与之前的 SN8 / SN9 一样。主要的差异,是为了避免重蹈前次 SN9 两具引擎点火时,其中一台失败的覆辙,这次是在降落阶段时会将三台引擎都点火,然后再顺次关掉其中的两台,如此一来就算有引擎点火失败,SN10 也有足够的动力着陆。

SN10 的测试前半段如同 SN8 / SN9 一般一切顺利,到了让人紧张的最后点火阶段也没有什么问题,最终烟尘散去时,可以清楚看到 SN10 还立在发射台上,只是明显地略微倾向一边。在 SpaceX 的直播中,这被称为是个「软着陆」,虽然并不算完美成功,但好歹不是碎片。然而,就在 SpaceX 的直播结束后没多久,SN10 的燃料槽发生了火警,随后 SN10 便在着陆平台上发生了爆炸,成为火球并被抛上了半空,最后还是成为了地面上的一片残骸。

现在的问题是,这算是成功着陆吗?虽然 SN10 并没有在着陆当下爆炸,但显然 SN10 的着陆冲击势必是大于 SpaceX 预期的,其倾向一边就意味着着陆脚并未能均匀地吸收着陆的冲击力,或许也是冲击力过大导致了燃料箱的破损。究其根源,这有可能还是引擎控制的问题(减速不足),但也有可能是着陆脚在设计上的不足,毕竟之前 SN8 和 SN9 的坠毁,都没有着陆脚登场的机会,这实际上是其第一次投入使用。如果是后者的话,大概还能算是好消息,因为目前的着陆脚本来就是暂时的替代品,SpaceX 还在设计最终的着陆脚方案当中,未来应该会比这要耐用许多才是。

在 SN10 之后,SN11 已经准备好下一个登上发射台,希望这次 SpaceX 能取得毫无疑问的完美成功啰。