SpaceX Crew-2
NASA

NASA 在完成了正式的飞行准备评估后,给了 SpaceX 绿灯,在下周载送四名宇航员前往国际空间站。发射日暂定为美东时间 4 月 22 日早上 6:11 分(本地同日晚傍晚 6:11 分),由美国佛州肯尼迪太空中心升空。

这次发射代号为 Crew-2,对 SpaceX 和商用太空来说,其代表着多个里程碑。最重要的一项,就是发射所使用的火箭和载人舱都是「整新品」,这在商用火箭当中皆是头一遭。Crew-2 所使用的载人舱(上图),便是去年 5 月的 Demo-2 任务所使用过,由组员取名为 Endeavour 的那一个,如今在整新过后,还真看不出来刚落回水面时被烤焦痕迹。至于所使用的火箭则是选了 B1061,正是 Crew-1 任务所使用过的火箭。看来 B1061 应该是供 NASA「专用」的火箭,NASA 想必对它是有特别的关注吧。

值得一提的是,Crew-2 的驾驶是一名女性宇航员,来自美国的 Megan McArthur。McArthur 这是第二次上太空,她的上一个任务是最后一次维修哈伯望远镜的 STS-125。McArthur 同时也是 Demo-2 任务的宇航员 Robert Behnken 的太太,可以说夫妻俩都是 Crew Dragon 的首批搭乘者呢。其他成员包括了来自美国的指挥官 Shane Kimbrough、来自日本的任务专家星出彰彦及来自法国的 Thomas Pesquet,后三者皆有在空间站工作的经验。

不过就在发射之前,似乎发生了点意外的小插曲。SpaceX 副总 Bill Gerstenmaier 表示,该公司注意到了似乎 Falcon 9 发射至今,一直都有装入过量液态氧的问题。这量非常小 —— 只多了几英寸而已 —— 但 SpaceX 还是依然会小心评估,并且对 NASA 完全保持透明。再加上所有过去的 Falcon 9 全部都是在这状况下正常发射,因此看起来这小插曲应该不会影响发射时程才是。