Falcon 9 NROL
SpaceX

SpaceX 稍早于周末的时候,替美国国家侦察局发射了一枚机密的间谍卫星,并且以总数 26 次发射,结束了破纪录的一年。虽然说 SpaceX 自己和多数太空迷的目光都已经望向了进展迅速的 Starship,但 Falcon 9 系列火箭依然在今年完成了不少壮举呢。

  • 总计 26 次发射。这超过了 2018 年的 21 次发射,成为 Falcon 9 家族的新纪录,也是今年仅次于长征家族(32 次发射)的第二名。

  • 14 个 Starlink 任务。26 次任务当中足足有 14 次是自家的 Starlink 卫星,将轨道上的 Starlink 卫星总数推进到了超过 800 个。这让 SpaceX 得以在美国本土北部靠近美加边境处,开始提供有限的试运营服务,并且预计很快将扩大到加拿大南部及美国其他地区。

  • 首次载人任务与首次商转载人任务。在 1 月完成逃脱系统的最终测试后,SpaceX 终于准备好进行首次的 Demo-2 载人任务,于 5 月底时顺利发射。Demo-2 于八月返回后,SpaceX 又紧接着在 11 月发射了第一个商转的载人任务 Crew-1,载送 3 名 NASA 及 1 名 JAXA 太空人前往国际空间站。Crew-1 目前还停靠在国际空间站上,预计要明年 5 月才会回返。

  • 首次启用 Cargo Dragon 载货舱3 月的 CRS-20 任务是 SpaceX CRS-1 合约的最后一次任务,也是最后一次使用旧的 Dragon 载货舱。从 12 月的 CRS-21 任务起,SpaceX 已经转用与 Crew Dragon 载人舱类似设计(但拿掉了坐位和维生设备)的 Cargo Dragon 载货舱了。

  • Falcon 9 火箭第 100 次成功发射。前述的 CRS-21 任务同时也是 Falcon 9 火箭的第 100 次成功发射,从 2010 年 6 月首飞至今,花了不到 10 年的时间。在这当中,Falcon 9 火箭仅有过一次发射失败(2015 年 6 月的 CRS-7)和一次部份失败(2012 年 10 月的 CRS-1),如果连地面测试的意外也算入的话,还有 2016 年 9 月的 Amos-6

  • 连续 20 次火箭回收。纵使火箭的回收已成常态,失败还是偶尔会发生。虽然今年 2 月和 3 月便各有一次着陆失败的纪录,但自 3 月以来,SpaceX 已经达成连续 20 个任务都顺利着陆的新纪录——这也意味着 SpaceX 对于如何回收火箭的掌握度又更高了吧。

  • 单支火箭连续使用 7 次。在 11 月的 Starlink 15 任务第 7 次使用序号 B1049 的下级火箭进行发射后,紧接着 12 月的 SXM7 任务也第 7 次使用序号 B1051 的下级火箭进行发射,让 SpaceX 目前不仅已经有火箭连续使用达 7 次,而且还有两支之多。目前 SpaceX 可供发射的下级火箭共有 8 支,除了两支 7 次的之外,其余分别为 5 次、4 次、3 次、1 次、1 次及 1 次。

不过,在今年的各项纪录背后,SpaceX 也是有着潜在的危机——26 次发射当中,自家的(也就是没钱赚的)就占了一半,剩余的 12 次发射当中还有 5 个是在现有合约之下的 NASA 载人任务或太空站补给任务。也就是说,真正的「商业」发射(包括美国军方及国安单位)才 7 个而已。这一部份或许可以解释为是受到疫情影响,但无可否认的是 SpaceX 在卫星发射方面的收入势必大为减少。无论明年是否能恢复,SpaceX 都还是应该加快 Starlink 商转的脚步才行了呢。