Starship land
SpaceX

SpaceX 去年以代理公司的名义悄悄买下了两个墨西哥湾中的钻油平台,预备将其改装为发射平台, Musk 也曾透露最快其中一个可能在 2021 年内就能进行「有限度的运转」,但现在看起来是要延后一点了。Musk 是在 Twitter 上回复了粉丝 Kendall Dirks 的电脑绘图时,表示了 Deimos 是个「太空港」,并且预定明年进行发射。和往常一样,Musk 的时程通常是过度乐观的(或说,是完全不出意外下的最早可能时程),因此之后再延个一点时间也完全是可能的。

Deimos(和 Phobos)是火星的两个卫星的名字,但并不是 SpaceX 将两个钻油平台命名为此,而是它们本来还是钻油平台时就是这名字。不知道这是个巧合,还是 SpaceX 是因为它们的名字才相中的呢?无论如何,从「太空港」的描述中,我们可以明确知道它们将不仅仅是做为着陆平台使用,而也会兼任发射台。Starship 这样规模的火箭如果几个月发射一次,会是令人兴奋的盛事,但如果每个礼拜都要发射几次的话,那难免变成扰民了。因此初期的测试在目前位于德州 Boca Chica 的发射基地进行大概问题不大,但未来进入高频率的发射后,将发射移至海上将势在必行。这也是 SpaceX 提早开始准备海上发射平台的主因。

另一边,Boca Chica 的发射基地最近建筑工程也是如火如荼地展开着,除了发射架愈来愈高(目前应该是达到全高的 3/7 了)外,旁边的燃料储存区和发射平台的垫高工程也都在进行中,可以说是一天一个样。虽然说六月底就能进行轨道发射大概是不太可能,但看来今年夏天还是很有机会的呢。