SpaceX Dragon 载人舱顺利返航,达成民间太空新里程

两名 NASA 宇航员着陆在墨西哥湾内,结束了 Demo-2 任务。

Andy Yang
Andy Yang
2020年08月3日, 上午 10:30
spacex dragon splashdown
SpaceX YouTube

SpaceX 的 Dragon 太空舱稍早载着 Bob Behnken 和 Doug Hurley 两名 NASA 宇航员,顺利着陆于美国佛州外海的墨西哥湾内,完成了自 5 月 31 日以来为期两个多月的 Demo-2 任务。Demo-2 是 SpaceX 的 Dragon 载人舱在正式开始服务前,要先历经两次的「示范」任务之一,先前无人示范任务的 Demo-1 已经在去年三月顺利完成,今天完成的 Demo-2 则是首个载人的示范任务。

在这两个月间,Bob Behnken 和 Doug Hurley 两名宇航员都在国际空间站上与三名长居空间站的宇航员一同工作,进行科研实验和太空漫步,并维护空间站的运作。当然,更重要的是他们也持续监测 Dragon 太空舱,观察其长时间曝露在真空与辐射环境下时,是否有不良反应。未来的太空站任务 Dragon 太空舱都将长时间停留在空间站上,所以这个测试是有其必要性的。

NASA 希望下一个任务,也是第一个正式任务的 Crew-1 在 9 月底左右升空,为了确保有至少六个礼拜的时间可以分析 Demo-2 的数据,NASA 选定了 8 月 2 日作为 Demo-2 返航的日子。Dragon 太空舱在本地时间的昨天凌晨与空间站分离,经过数小时与空间站逐渐拉开距离后,又花了一天的时间来到适宜返航的位置,于澳大利亚南部高空开始返航程序,最终顺利在墨西哥湾打开降落伞,于本地时间凌晨 2:47 分左右,着陆在指定位置。

这是民间的商用太空舱第一次载着乘客完成整个由发射到着陆的全部过程,也是美国自 1970 年代阿波罗任务结束以来,45 年未见的载人舱落水回收。前面提到 Crew-1 任务最快 9 月底就能升空,而此次执行 Demo-2 任务的这个太空舱经过一番整新后,最快明年 2 月就能再次出场了呢。

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