SpaceX Resilience Return
NASA HQ Photo, Flickr

在航天界历经包括天和号空间站核心舱發射、Stratolaunch Roc 二次试飞、及机智号愈来愈长的试飞距离在内,极为多彩多姿的一周后,最后以 SpaceX Crew-1 任务的顺利返航作结。Crew-1 任务于去年 11 月中发射前往国际空间站,是 SpaceX Crew Dragon 载人舱的第一个「正式任务」。在接力的 Crew-2 任务于上周末抵达后,两组太空人花了一个多礼拜的时间交接,之后 Crew-1 的四名宇航员便登上了名为 Resilience 的太空舱,并于本地时间昨日下午(美东为凌晨)返航,并降落于佛州外海的海面

这次任务除了是自 1968 年的阿波罗 8 号以来,首度有太空舱在夜间返航外,同时 Resilience 也在太空中足足待了 168 天之久,是美国载人太空船的新纪录。这除了昭示了自 2011 年太空梭退休以来,就一直仰赖着俄罗斯提供發射服务的美国又恢復了载人入轨的自主权之外,对于商用火箭领域来说更是个极大的认可。

Crew-2 的成员大约也会和 Crew-1 一样,在空間站上待近 6 个月的时间,与预计 10 月底发射的 Crew-3 任务成员交接。不过在这之前,应该可以先期待的是 Starliner「重考」的 OFT-2 任务,在经过多次延期后,目前是暂定到了 8 月或 9 月进行;而由 SpaceX 提供服务的第一个完全民间的载人任务 Inspiration4,则是预计 9 月中发射,使用 Crew-2 的 Resilience 太空舱。接下来半年,只会更热闹呢!