Swarm
Swarm Technologies

SpaceX 难得地出手採购,据 SpaceNews 报道,该公司稍早买下了一间名为 Swarm Technologies 的 IoT(物联网)公司。这在短期来说,获益较大的会是 Swarm 一方,除了能获得 SpaceX 的资源外,发射自己的小卫星也可以靠 Starlink 或 Transporter 任务的共乘,节省不少费用;而长期来说,获益的或许会是 Starlink 一方,在卫星网络之外,也能提供物联网的服务。

Swarm 的商用迷你卫星群原本计划是共 150 枚,并且今年二月时,在轨道上卫星数达到了 81 枚,并以其中的 72 枚开始了商用服务。其主要服务的对象为农业、物流、能源、海事等航业,提供低价、低流量的网络,来与卫星网络竞争。Swarm 本身是间颇小的公司,仅有 30 名员工左右。

不过,SpaceX 真的想要开发物联网服务的话,自己做也是可以的,所以到底是看上了 Swarm 的哪个部份,其实并没有很明确。目前仅有 FCC 上的蛛丝马迹,指向 SpaceX 主要会获得 Swarm 的「知识产权与专业」。这有可能是 Swarm 在卫星设计上有独到之处,又或是在通讯技术上有过人之处,倒也不见得真的是仅为了收下物联网服务呢。