SpaceX 今日稍早又再次发射了 60 枚 Starlink 卫星升空,让轨道中的卫星总数来到了 1,145 枚。不过,Starlink 的发射是如此的频繁(今年才短短一个半月就已经发射了四次),让 Starlink 的升空本身已经很难成为话题,反倒是肩负此次发射,编号 B1059 的下级火箭,很难得地竟然着陆失败,落入了附近的海洋中。所幸这并不影响 Starlink 的任务本身,60 枚卫星已经顺利进入轨道。

对于 B1059 失败的原因,目前 SpaceX 尚未有官方的说法,不过它算是 SpaceX 的火箭当中,用的比较勤快的一枚。自 2019 年底首度登场以来,这已经是第六次的任务,先前执行过的包括 NASA 的 CRS-19、CRS-20 太空站补给任务、阿根廷的 SAOCOM 1B 卫星、美国国家侦察局的一枚间谍卫星,及一次 Starlink 任务。不算 Falcon Heavy 的话,这是自从 Block 5 火箭启用后,第四枚着陆失败的火箭,显见火箭回收依然还有继续精进之处。但能够使用 6 次才报销,想必 SpaceX 还是早已回收成本了吧?

不过,一次回收失败当然不会减缓了 SpaceX 的步伐,事实上下一次发射最快可能明天就会进行了。SpaceX 提供 Starlink 的初步目标是 1,440 枚卫星,而事实上在美国加拿大、英国等地也已经逐步开启了公测,目前用户已超过 10,000 人。未来的长期目标是将卫星数量提高到约 12,000 枚。想达成目标的话,SpaceX 势必要加强 Falcon 9 的着陆成功率才行了呢。