Starlink Dishy
PABLO COZZAGLIO via Getty Images

据 Elon Musk 在 Twitter 上公开的信息,Starlink 已经出货了 100,000 台的卫星终端天线,也就是说已经有差不多同数量的用户参与到 Starlink 的测试计划了。Musk 同时并列出了所有目前有 Starlink 服务的国家,包括了美、加、英、德、法、奥、荷、爱、比、葡、瑞士、丹麦、澳大利亚及新西兰等 14 国。虽然国家数众多,但很显然还是以高纬度国家为主,尚未在中低纬度国家提供服务。不过 Musk 也在之后的推文中表示,目前 Starlink 已在更多国家申请了执照,希望很快就能「服务全球」。

我们最后一次听到 Starlink 的用户数,是五月初时达到了 500,000 人预约,不过毕竟预约的人不见得在卫星的覆盖范围内,卫星终端天线的产量也不见得能满足所有人的需求,因此以卫星终端天线的实际出货量来计算真实的用户数,还是比较靠谱的。Starlink 的卫星终端天线目前是在网络月费之外要另外加购,设备价格高达 US$499,但即便如此一般认为 Starlink 依然是赔钱在卖天线的,天线的成本恐怕要上千美元。因此对 Starlink 来说,如何在不影响效能的情况下降低天线的生产成本,已是目前的当务之急。

完成了第一个壳层的建置后,SpaceX 已经有差不多三个月没有发射新的 Starlink 卫星,仅在六月底时,随着 Transporter 2 任务,顺道送了三枚至极轨。一般认为,这是因为 Starlink 想要在第二个壳层布建具备卫星间激光通讯系统的新一代卫星,因此目前暂缓了发射,等待新卫星的开发。无论如何,第一个壳层所有的卫星预计九月可以全数进入轨道位置,届时 Starlink 应该就能再一次扩大服务范围了吧。