卫星影像公司 Planet 将搭 SpaceX 便车发射六枚 Skysat 卫星

它们将以 50cm 的超高解析度拍摄地球影像。

Andy Yang
Andy Yang
2020年06月10日, 下午 01:30
Planet satellite image

原本就营运 60 枚中解析度卫星的卫星影像公司 Planet,在 2017 年收购了 Google 的 Terra Bella 卫星影像部门后,便拥有了 7 枚高分辨率的 Skysat 卫星,可以以 80cm 的超高分辨率(即每个画素代表着一个地面上 80cm x 80cm 方块)拍摄地球表面。之后 Planet 又发射了 8 枚的 Skysat,以 15 枚卫星提供客户即时、准确的资讯。

不过,随着 AI 自动导航等新应用的出现,客户开始要求更高的分辨率,来分辨马路地面上绘制的线条,或是路上行驶的车辆种类,因此 Planet 便将其卫星群由 500km 的高度降低到了 450km,让地面的分辨率提升到 50cm。然而,降低高度就意味着空气阻力会增加,缩短卫星的服务年限,而且卫星能覆盖的范围也会缩小,因此 Planet 便开始要寻找便宜的发射方案来扩大卫星群了。

这正是 SpaceX 登场的时机了。目前 SpaceX 正在如火如荼地发射着 Starlink 卫星,而 Planet 则打算搭 Starlink 的「便车」一同发射,在本月和下月的两次发射中,各送三枚重约 110kg、约洗衣机大小的卫星上去。SpaceX 本来就是要持续不断地发射火箭来完成 Starlink 数以千计的卫星群,如果能顺便赚点「外快」也是不无小补;而对 Planet 来说,每公斤 500 美元(也就是一枚卫星才 55,000 美元)简直是破盘价,Planet 的发射副总裁 Mike Safyan 也说「他们(SpaceX)将发射费用压低到我们无法相信的程度。」

如果 Planet 这次与 SpaceX 合作良好的话,想必以这种价格,未来应该还会有更多准备「搭便车」的中低轨道卫星才是。从某些程度上来说,这也算是提前实现了之前提出的小型卫星共乘概念了吧!

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