Sonic Colors Ultimate
Engadget/Ray Mok

近年世嘉招牌角色《索尼克》作为主角的作品并不多,即使去年推出的电影声势不错,却没有游戏作品辅助,想起来也确实比较可惜。当然,在疫情中团队人员均需在家工作的条件下,要制作一款高素质的新游戏确实很有难度;故此为了庆祝原作推出十周年、「索尼克」诞生 30 周年的大前提下,世嘉以「重制版」之名推出了次世代机专用的《索尼克缤纷色彩:究极版》(Sonic Colors Ultimate)。这支原本只在 Wii 上推出的旧酒,换上新瓶后同时推出了 Switch、PS4 及 PC 版(Epic Game Store),可惜甫推出 Switch 版便因画面出现各种故障而需官方出文道歉,让一众粉丝大失所望。撇开 bug 问题,到底《索尼克缤纷色彩:究极版》是否值得再次拥有,本文会以简单文字稍作介绍。

先假设大家对《索尼克》系列没太多经验,简单来说它是一只动作式过关游戏,要求玩家由起点开始,必须越过重重难关并到达终点,感觉上与《超级马力欧兄弟》差不多。不过,《索尼克》的卖点是「速度」,玩家可以因应自己的操作技术,提升自己的过关速度并取得更高的成功感。夸张点来说,就像一个普通人,与一个专业赛车手示范驾驶超级跑车一样:既可以在低速的情况下完成「前往目的地」的任务,同时亦可以由专业赛车手表演一场「极速到站」的表演。

故此,《索尼克》其实是一只较为适合「旁人观赏」的游戏作品,一位专业玩家的极限示范,已胜过文字的千言万语;但问题是未必所有玩家都喜欢钻研技术,在近年的即食文化潮流及手机氪金「以钱代替技巧」潜意识下,钻研技术变得奢侈,也造成了一种「把游戏做得更简单,让更多人可以顺利完成」的风气;去到极端之际,一些反而讲求技术操作的游戏如《黑暗灵魂》系列又突然受到各方追捧。「游戏难易度」的天秤两端,在近年就是不停地左右摇摆。

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本作共有七个主线故事版图,以及两个额外的挑战模式。
Engadget/Ray Mok

一直以来,无论是《超级马力欧兄弟》还是《索尼克》,原本都不是一款休闲向的作品,当玩家到达一定的关卡后,便会开始遇到技术上的难题,而这情况于《索尼克》更加明显——《索尼克缤纷色彩:究极版》共有七个主要故事版图(星球),最初的三个版图比较简单,只要看准时机按键便能避过危机;一旦到达第四版图及以后,不单只要求玩家有高速反应,而且亦必须要记下地图的机关及敌人配置,以及善用游戏系统的攻略手段。假如你只是想工作后玩玩游戏减减压,个人建议还是《动物森友会》比较适合。

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蛋头博士屡战屡败,其不屈精神其实是好榜样(?)
Engadget/Ray Mok

游戏取名为「缤纷色彩」是为了贴合故事:内容讲述蛋头博士(Dr. Eggman)在外太空兴建了一座主题乐园,在华丽的外表下却是在实行邪恶任务,通过「重力吸引机」把旁边的各星球吸引过来,再从外星生物「威斯」身上取得能源,让蛋头博士可以制造一把能够操纵其他生物的超级武器。作为传说中的英雄以及蛋头博士的死对头「索尼克」,与其好友「塔尔斯」(Tails)在到达主题乐园后,发现了蛋头博士的计划,并决定破坏所有的「重力吸引机」,让威斯可以逃出生天。过程中,索尼克可以与各种不同颜色的威斯「合体」,继而变身为拥有特殊能力的新个体,譬如可以贴在墙壁上行走的「硬刺」、垂直飞上天空的「火箭」、水底专用的「钻鱼」等等。如果不计收集元素,以及挑战过关时间的话,完成游戏大概只需花四至五小时左右。

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本作设有水下关卡,变身为钻鱼之后便能快速前进。
Engadget/Ray Mok

前述提到的「善用游戏系统的攻略手段」,就是指玩家在游戏后期必须懂得运用合体后的特性,才能到达终点过关。许多时候看似没路可走,其实是需要发动变身技能,在指定位置做出指定动作、改变前进方向或开启新道才能成功破关。「变身」这系统并非单纯「高手向」,而是一种必须学懂的技巧,也为作品提供了适度的智力考验。

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一个关卡会同时出现结合了 2D 及 3D 的玩法。
Engadget/Ray Mok

《索尼克缤纷色彩:究极版》是集合了 2D 横向及 3D 立体设计的作品,在同一关卡内,玩家将会无缝体验到 2D 及 3D 的各种切换。个人认为,3D 立体进行时比较讲求速度向,要求玩家选择前进路线、避开迎面而来的障碍,以及在适当时候越过断崖等「奔跑系」玩法;到了 2D 版面时,游戏的重心会变成解谜、寻找隐藏道路,以及在小型平台上跳跃前进的「马力欧系」玩法。即使游戏在过程中可算是完美地将两者结合,可惜两者的设计其实有点儿矛盾:在高速前进之后变成了跳跃平台游戏,那种突兀感实是颇为强烈。如果大家只喜欢 2D 玩法,可以尝试游戏内的「索尼克模拟器」,内里提供了多个 2D 型的专属关卡,但玩家必须要在各个星球找到合共 180 个隐藏红环(每个关卡可取得 5 个)方能开启全部的 2D 关卡。

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一般的过场视频明显是由 Wii 版直接变为 1080,虽然通过人工智能技术看起来稍有改善,但都不及游戏进行时般高画质。
Engadget/Ray Mok

说到最后亦是最重要的画质,PS4 及 PC 版均提供了 1080p 60 帧的高性能,如果在 PS5 上游玩 PS4 版的话,分辨率更能提升到 1440p 60 帧。游戏内的贴图素材经过高分辨率重新绘制,与当年只有 480p 的 Wii 版效果分别很大。虽然索尼克不知为何要加上一层蒙蒙的阴暗发光效果,但在 24 吋或以上的大电视明显感受到整体作品画质有所提升。遗憾的是过场动画未能受益于高解像贴图,可见视频是当年 480p 直接拉为 1080p 而成,索尼克与塔尔斯也出现了「起角」问题,对比游戏进行中的画质,就像是天与地的两极世界。值得一提的是,本作亚洲版除提供多国语言或中文字幕,配音亦可选英文或日文。

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只有开场视频及破关视频是全新重制,看起来亦更为漂亮,比较贴近「次世代」。
Engadget/Ray Mok

本作最大的问题来自 Switch 版本。其实《索尼克缤纷色彩:究极版》本身较为适合在携带型主机上游玩,因为每版通关所需时间不多,适合出外时偶尔玩一会;偏偏官方就在 Switch 版出了严重问题:该版本在大电视上运行时分辨率为 900p,手提模式为 600p,帧数最高为 30,而且当画面出现大量效果时明显有延迟及停顿现象(笔者在玩 PS4 版时,由开始至完成游戏大概只出现过一次略为停顿的现象)。最重要的,就是有玩家发现,假若在极短时间内在各个星球之间不停切换,在进入关卡后索尼克不单只会变为一只古怪生物,连关卡背景亦出现严重的贴图错误。就此事,世嘉官方已经发文道歉,并且表示会瞬速修复问题所在。

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Engadget/Ray Mok

结论

如果 Switch 版没有如此明显的问题的话,笔者觉得本作是值得购买,毕竟《索尼克》作品在近年并非多产。在游玩 PS4 版的时候,过程当中没有遇上任何当机问题,表现亦非常流畅,但总游玩时间只有五小时确实有点短,而挑战或收集模式则非适合全部玩家。较低质素的过场视频也是另一问题,但游戏的开场视频,以及破关后的完结视频是重新绘制,品质恢复至次世代水平,值得一看。至于 Switch 版,个人建议是待官方推出修正档后才好考虑吧。

《索尼克缤纷色彩:究极版》於 2021 年 9 月 9 日正式推出,分别有 PS4、Switch 及 PC(Epic Games Store)版本可供选择。