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Tatiana Dyuvbanova via Getty Images

我们可能很快便要对软银的人型机器人 Pepper 说再见。引述路透社报道,软银在去年已经停止生产這款机器人,亦已在裁减机器人相关领域的人手。自开售至今,软银仅透过富士康生产过 27,000 部的 Pepper,显而易见它的销量并不理想。

日本经济新闻亦有对此作出报道,并指市场上需求过弱是软银停产 Pepper 的原因。 软银则回应指它们不会完全放弃 Pepper,亦会在需求增长时重新开发及生产。

Pepper 被设计为一部可以辨认人类面孔和基本表情的社交机器人,可以与人类交流。虽然它在开售时出现过一分钟售罄的情况,但当时所提供的数量只有 1,000 台。现时,大部分软银生产的机器人都租借给公司客户,而它们在自己的手提电话门市也有摆放这款机器人。

由于 Pepper 是一部售价超过 1,600 美元的机器人,大部分小型企业和开发者都难以负担这个昂贵的价钱。路透社指出它除了价格,在功能性和可靠性上也未有保证。而且软银由于日本管理团队与法国方面研发机器人的主力团体出现了文化上的冲突,导致无法为 Pepper 添加更多新功能。

软银把重心放到清洁机器人 Whiz 上,而随着 Pepper 停产,英国和美国的销售人员已有一半被裁走,同时计划在九月份把总数 330 人的法国团队裁减一半。