Rocket Lab Neutron
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Rocket Lab 发表了一个名为「Neutron(中子)」的新火箭的开发计划,带来比现有的主力火箭 Electron 更高的运载能力。Neutron 长 40 米,约是 Electron 的两倍多一点,其预定可以载送 8 吨到低地轨道,则是远超过 Electron 的 300 公斤。由于 Neutron 采用了与 Falcon 9 类似的海上平台着陆方案,其设计也可明显看出与 Falcon 9 有一定的相似之处,特别是在着陆脚的部份,但 Rocket Lab 表示这是由 Electron 演化而来的设计。做为比较,Falcon 9 长 70 米,火箭回收时可以载送最多达 15.6 公吨到低地轨道,与 Neutron 又不在同一个量级了。

Rocket Lab 希望 Neutron 能在 2024 年首飞,届时将继续使用美国弗吉尼亚州现有的发射设施。至于火箭的组装,Rocket Lab 也准备在美国进行,目前正在物色合适的场所来建造工厂。Neutron 设定的目标客群,是想打造像 Starlink 这样的低轨道卫星群,但又不需要这么庞大的数量,又或是卫星较轻量的客户。在这情况下,或许 Neutron 8 吨的载重便能胜任,带来较为便宜的替代选择。

Rocket Lab 同时宣布了将以 SPAC(特殊目收购公司)的方式,透过私募基金 Vector Capital 上市。Rocket Lab 第二季上市后的市值,粗估将落在 40 亿美元之高。