Rocket Lab Electron
Rocket Lab

Rocket Lab 离首次月球发射愈来愈近了。该公司稍早公布了 NASA 的 CAPSTONE 任务将会于今年第四季,由新西兰的发射场升空,该任务不仅会使用 Rocket Lab 的 Electron 火箭,而且 CAPSTONE 也是首度使用该公司的 Photon 平台,帮助 CAPSTONE 立方卫星前往月球。

CAPSTONE 属于 NASA 的 Artemis 计划的一部份,主要是为了实证前往月球的近直线晕轮轨道(Near-Rectlinear Halo Orbit)所需的动力需求,以及测试卫星到卫星间通讯系统。原本它是计画 2021 年初由美国弗吉尼亚州发射,但因故延后到了年末。CAPSTONE 将做为 Lunar Gateway 月球空间站的先锋,并进行先期的准备工作。

而对 Rocket Lab 来说,CAPSTONE 将无疑会是个重要的里程碑。除了前述的 Photon 外,Rocket Lab 这也加入了 Artemis 计划当中,开启了另一条民间公司参与 NASA 的月球活动的渠道。而且虽然只是个小立方卫星,能将物体送到月球的轨道去,对于 Rocket Lab 的实力也是一大肯定呢。