Rocket Lab Electron
Rocket Lab

在 5 月 17 日遭遇了今年的第二次发射失败后,Rocket Lab 迅速重整旗鼓,在稍早为美国太空军发射了一枚名为「Monolith」的小型技术演示卫星。依 Rocket Lab 的说明,Monolith 的感应器在发射时是收纳着的,到了轨道上才会展开,而由于该感应器佔卫星总体质量相当大的一部份,因此预料展开后将会改变卫星整体的重心与平衡。Monolith 将进行的测试,就是是否能在卫星的重心大幅改变的情况下,还能维持仪态控制。这次试验的结果将能帮助小型卫星的开发商更自由地对卫星进行设计,缩小卫星本体的尺寸并降低成本。

Rocket Lab 五月的任务,是因为上级火箭点火遭遇「异常」而失败,并且失去了火箭及搭载的 BlackSky 地球遥测卫星。在经过调查后,Rocket Lab 认为问题的源头是上级火箭的点火系统在引擎控制电脑中,产生了一个错误的讯号。该公司表示已经针对问题进行改善,来防止未来再度发生。

Rocket Lab 的 Electron 火箭自 2017 年首飞以来一共发射了 21 次,当中有三次的发射失败,分别为第一次任务(因为地面讯号中断而自毁)、去年的 13 次任务(电线未接妥)、以及前述的第 20 次任务。