Rocket Lab Electron
Rocket Lab

去年 11 月底的时候,Rocket Lab 首度在其 Electron 火箭上试验装载了降落伞,并且成功在发射任务完成后让其落回海中。然而这只是火箭回收的三阶段测试的第一阶段而已,下个月 Rocket Lab 将进行第二阶段,也就是隔热盾的测试。

这次的发射任务取名「Running out of Toes」,是 Electron 的第 20 次发射任务。在将两枚卫星送入轨道后,Electron 的第一节火箭将会把引擎朝向前进方向,并借由隔热盾的保护,来免于高达 2,400 摄氏度的高温。在进入到下层大气后,它会先放出一个减速伞,然后在更靠近地面时放出主降落伞。如果一切顺利的话,预计在新西兰外海约 650 公里远处落海,并由 Rocket Lab 将火箭回收。

Rocket Lab 的最终计划是要用直升机在空中「勾」住挂在降落伞下下落的火箭,再将其载回基地整新。这部份的技术实证其实已经在去年 4 月演示过,但真正套用到由太空回返的火箭上,就是第三阶段的测试了。