Rocket Lab 最快本月就将恢复火箭发射

之前的意外似乎并没有太大的影响。

Andy Yang
Andy Yang
2020年08月3日, 晚上 08:15
Rocket Lab Electron
Rocket Lab

Rocket Lab 的 Electron 火箭在连续 11 次成功发射后,不幸于 7 月初的第 13 次发射失败,第二级火箭及酬载的卫星一同坠回了大气中。不过,目前看起来这对 Rocket Lab 似乎没有太严重的影响,在与 FAA 共同进行调查之后,FAA 已经给予 Rocket Lab 许可,最快本月就能恢复发射了。

据调查,Electron 失败的原因似乎是在一个不正常的电路连接点上。在飞行的过程中,这个接点「时断时连」,导致电阻增加并且产生高热,使得该元件发生热膨胀。这进一步影响了四周的其他电子元件,最后使很整个电力系统断线,并且关闭了火箭引擎。Rocket Lab 表示,之所以能这么快诊断出问题所在,是因为虽然电力系统故障,但火箭本身并没有发生爆炸,因此地面的控制中心一直有从火箭上接收到各种资料,帮助研判问题的成因。

Rocket Lab 并解释这个电路接点在地面测试时一切正常,只有因为发射过程中「极为特定且特殊的情境下」,才会造成松脱。他们己经测试中复制出了导致松脱的条件,并且将导入针对性的额外测试项目与程序,来确保未来不会发生相同的事故。

虽然说 FAA 是给与了飞行许可,不过下次任务的确切日期还没定下来。照表定时程,下一个任务是一间名为 TriSept 的公司所打造的两枚「Dragracer」测试卫星。其中一枚将释放一条长长的导电带,利用其与太空中的带电粒子的交互作用进行减速;而另一枚则是对照组。照计划,释放导电带的卫星应该会在 2~4 周后就坠回地球,而另一枚则是可以在轨道呆上 8~12 个月之久。如果成功的话,未来届临使用期限的卫星,就能靠着放出导电带的方式,加速回返并烧毁在地球大气中的过程了。

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