Radio Telescope
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使用澳洲 Parkes 射电望远镜的 Breakthrough Listen 计划天文学家,在去年发现了一个谜团 —— 从离地球最近的恒星 Proxima Centauri(亦称比邻星)的方向,他们接收了一个频率非常窄的信号,且无法确定来源。这个讯号集中在 982MHz 的频段,无论是在频率还是强度上,都没有显著的波动。这并不是任何已知的通讯系统的频率,也没有任何已知的自然天文现象会产生这种频率的电波。

不过在跳到外星人作为解释之前,还是有太多替代的可能了。天文学家们仅在去年 4 月到 5 月间听到这个信号 4 次,之后再也没有接收到类似的信号,如果说距离地球仅仅 4.2 光年远的近邻 Proxima Centauri 上能发出这样讯号的科技文明的话,我们早该从这个方向收到各种高低频率的人造信号了,不会只有突然收到个几次,然后就没了下文。更有可能的解释,是这是来自地球的干扰,或是来自地球轨道上的人造卫星,再不然就是某种未知的自然现象了。

无论其成因为何,Breakthrough Listen 的天文学家们表示都已经排除常见的可能解释,因此这信号还是有可能为我们带来新发现的。Proxima Centauri 虽然是个红矮星,但目前已知它有两个行星围绕着,其中一个还在其适居带内,因此如果人类要前往太阳系外探索的话,这势必是首选的目标之一。如果 Proxima Centauri 真的有什么奇怪的习性的话,当然还是及早发现为妙啰。