Solar Flare
NASA/Solar Dynamics Observatory (SDO) via Getty Images

随着我们对太阳闪焰等现象的形成机制有了更深入的了解,其潜在的危害也逐渐显现 —— 这些极端的「太空天气」其实发生的频率并不低,只是通常并不对正对着地球而来而已。但由历史当中我们知道太阳闪焰终有一天会正对着地球而来,目前纪录当中最强的 1859 年太阳风暴发生时电力系统和相关应用都还在起步阶段,但当时就已经导致电报系统失效和电报机自动着火。如果换成了大量应用电力和电子产品的现代的话,有可能全面瘫痪电力网路并损毁所有插电的电器设备,就算只是造成大规模的停电、卫星干扰和空中交通问题,损失都有可能达到 2.6 兆美元以上。

为了先一步走到太空天气危害之前,美国国会提出了一个名为「PROSWIFT」的法案,以求降低太空天气的危害。这个法案将经费导向 NASA、NOAA(国家海洋暨大气总署)、国防部、及私人研究机构,主要目标是在强化太空天气的监测,研究预报太空天气的可能性,并且开发能耐受太阳风暴的技术。对于监测的部份,PROSWIFT 要求机构们发射一枚新的卫星,替代已经运转 25 年的太阳和太阳圈探测器(SOHO)。稍早美国总统川普已经签署该法,使其生效。

以目前的技术来说,人类并无法规避闪焰等灾害的发生,但如果能事先做好监测与防范的话,至少能降低一些即时的损害,并且加速恢复吧。