OSIRIS-REx
NASA

稍早的时候 NASA 确认了 OSIRIS-REx 探测器已经成功由小行星 Bennu 取得样本,但只用文字说明,还是蛮难想像采集过程是什么模样的。所幸的是,NASA 已经由 OSIRIS-REx 取得了相机拍摄的整个过程,并且将其分享出来,让我们可以看到最关键的六秒钟。

拍摄的相机名为「SamCam」,位于 2 公尺长的 TAGSAM 机器臂的中段。画面上看到的是 TAGSAM 最前端直径约 30 公分的采集头,可看到它大约以 0.32km/h 的极慢速缓缓撞进表面,在插入「表土」之后,启动内建的氮气系统,将表层的微粒喷起。据 NASA 推测,着陆点离目标只有不到 1 米远,算是非常「精准」的着陆了。OSIRIS-REx 之后花了大约五到六秒钟的时间收集喷起的微粒到采集头内,在着陆前探测器便已经分析过整个表面,并且寻找了一处最有机会出现有机物的地点进行收集。将这些可能有最原始的有机物的样本带回地球是 OSIRIS-REx 的核心任务,科学家希望能对生命是由小行星散布的可以能性进行验证。

OSIRIS-REx 之后会花一点时间确认样本采集量合乎要求,之后会将整个采集头(连着里面的样本)收进一个专门的回收舱内,然后离开 Bennu,花三年的时间回到地球。在这期间,科学家可以分析这段撞击的视频,光是这个视频就能让科学家对小行星表土的组成有更深的理解了呢。