OSIRIS-REx
NASA

稍早由小行星 Bennu 上采集好了样本的 OSIRIS-REx,下一步照原定计划是要拍照,并且靠着原地旋转来确定采集到的样本量,但正所谓计划赶不上变化,这一拍照科学家就发现一切都和想像中不一样了 —— 原来由于采集处的沙石比科学想像中的要大颗许多,不仅采集盒内的样本比预估的重了不少,同时有一颗较大的沙砾卡在了本来应该让样本只进不出的活门前,使得采集盒内的沙石随着机器手臂和探测器本身每次的移动,都会向外飘散一些。

在发现了这点后,NASA 紧急中止了所有接下来的步骤,包括前述的原地旋转和一次变轨喷射,以求避免这些动作的加速度进一步搅动样本,造成更多样本的散失。接下来是 OSIRIS-REx 要尽快将样本收到保护舱内,但这尴尬的地方在于机械臂的动作太快会有样本散失、太慢也会有样本散失、考虑太久的话还是会有样本散失,让 NASA 有些手忙脚乱。所幸的是,本来这次采集的量就已经大幅超出预期,因此就算散失了一点也不影响任务成功,只是科学家当然是希望多带回来一点样本了。

OSIRIS-REx 探测器本身并未受到影响,NASA 也正在尽快完善收入保护舱的程序当中,但何时将执行程序、如何执行,目前都还尚未公布。