OSIRIS-REx
NASA / Reuters

昨天 NASA 公开了 OSIRIS-REx 的小行星样本采集成果,结果是忧喜参半 —— 由于小行星 Bennu 的表面沙砾比科学家预期的大颗,OSIRIS-REx 采集了超量的样本,但同时却疑似有一颗较大的石粒将样本采集器的活门卡在了开启的位置,导致无论是机器手臂还是探测器本身,只要稍有动作就会有采集到的样本向太空飘散而去。

之前就有提到 NASA 如果想要保住样本的话,就必需要尽快有所动作才行,因此今天宣布了原本应该在 11 月 2 日开始进行的样本收纳,将提前到明日开始。简单来说,当 OSIRIS-REx 在背上背着一个小的保护荚舱,除了在返回地球的途中保护样本之外,这个荚舱也会在回返地球大气层的过程中,保护样本。为了简化程序,机器手臂是将整个采集器连同里面的样本,一起放到保护舱中,不过整个过程还是要花上数天之久就是了。NASA 并且会在收纳的每一步都使用相机进行拍照,除了计算有多少收集到的材料散失外,也要确保没有颗粒影响保护舱的密封。

所以说,OSIRIS-REx 的样本采集是整个任务当中最关键的一步,但之后的程度才是科学家伤脑筋的开始呢。