现存世上最古老数字电脑的操作手册终于被寻获

让他们更好理解这台 Z4 要如何使用。

Eric Chan
Eric Chan
2020年09月24日, 晚上 06:00
Z4 the computer
floheinstein/Flickr

现存最古老数字电脑是在 1945 年建造的 Z4,需要用磁带和复数人手共同操作。可是因为操作手册遗失了,所以 Z4 现在也仅存放在德国慕尼黑的 Deutsches Museum(德意志博物馆)之中。不过事情到现在就有点改变了。已退休教师 Herbert Bruderer 通过计算机协会发文章表示,苏黎世联邦理工学院(ETH Zürich)的文件管理员 Evelyn Boesch 在她父亲的文件之中找到操作手册。其父 René Boesch 是在瑞士航空工程联盟工作,相信是因此而获得的。

据文件所述,当时他们是利用 Z4 来处理 P-16 战斗机的开发,包括计算弹道、机翼、飞机俯冲时的震动等。有关内容都已经上传到计算机协会的网页上。

至于 Z4 电脑本身也有相当的故事,这是德国工程师 Konrad Zuse 受当时纳粹政权要求开发,并撰写使用手册。据指纳粹党本来是要求 Konrad Zuse 在集中营里建造 Z4,好让他们应用于火箭飞弹的开发。不过 Zuse 拒绝,反之把 Z4 藏到偏远市镇的谷仓之中,避过二战炮火。

后来数学家 Eduard Stiefel 就买入 Z4 并捐赠给苏黎世联邦理工学院,中间也待在法德圣路易斯联合实验室(ISL)一段时间,最后就在 1960 年存放到德意志博物馆。

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