TESS
NASA/JPL-Caltech

NASA 在 2018 年 4 月发射的 TESS 卫星,已经在太空中工作了近两年的时间,并完成了观察整个天球的主要任务。在这一年当中,TESS 发现了多达 2,200 个候选的行星,较预定目标的 1,600 个要超出相当多。不过,TESS 因为是进行较「广域」的观测,无法长时间追踪特定的观测目标,因此这当中只有约 120 颗是确定的行星,剩下来的就有待更强力的地面望远镜或新一代的太空望远镜,来接手观测的工作了。

TESS 发现的行星当中,比较有特色的包括了:

TOI 125 - TESS 发现的第一个多行星系统,包括至少五个行星围绕着与太阳相似的主星。

TOI 1338b - TESS 发现的第一个绕着双星系统转的行星。虽然这不是第一个被发现的此类系统,但依然相当罕见。

LHS 3844b - 一个公转周期仅有 11 小时的行星。由于与主星无比接近,预计表面温度可能高达 531 摄氏度以上。

TOI 849b - 一个质量为地球的 40 倍,但直径只有地球约 3 倍的高密度行星。据推测它可能是气体行星的核心,不知道为什么表面的大气都被吹走了。

TESS 虽然已经完成了主要任务,但它携带有足足 15 年份的油料,只要关键的导航仪器都还运作正常的话,TESS 接下来还有很长的「职业生涯」在前方等着呢。