Falcon 9 Sentinel-6
SpaceX, YouTube

稍早美国太空署 NASA 与欧洲太空署 ESA 合作的 Sentinel-6 Michael Freilich 海洋监测卫星,由 SpaceX 的 Falcon 9 火箭运载,于美国加州的范登堡空军基地发射,前往低地轨道。这枚卫星是一对双胞胎卫星的其中一员,其主要的工作是以「公分级」的精确度,量测地表 90% 的海平面的高度变化,延续已持续 28 年未中断的卫星量测數据,做为海平面上升与气候变迁的重要科学依据。另一枚 Sentinel-6B 卫星则是预计于 2025 年发射,两者可以至少延长海平面高度的量测十年之久。

Sentinel-6 的「Michael Freilich」命名,来自于 NASA 的一位特别重视海洋研究的前任地球科学研究分部长。在美国行政部门过去四年刻意地忽视地球科学研究之后,Sentinel-6 在这个新旧交替的时候发射,对于气候变迁重新受到重视,也有着格外的意义吧。

这是自去年六月以来,SpaceX 首度由美国西岸的范登堡空军基地发射火箭。这不仅是因为近来多数 SpaceX 的发射都并非进入极地轨道(范登堡空军基地的位置不支援赤道向的发射),同时 SpaceX 也已将两台火箭着陆平台驳船调度到了美国东岸,因此由范登堡空军基地发射的火箭想回收的话,必需要能返回陆上的着陆平台才行。种种的限制,使得范登堡空军基地已经有近一年半的时间没有 Falcon 9 火箭发射了呢。