Perseverance rover
NASA/JPL-Caltech

New Scientist 报道2 月 19 日刚登陆火星的毅力号火星探测车,上面搭载的竟然是与 1998 年的 iMac G3 同款,只是经过辐射强化后的 PowerPC 750。以现代的标准来说,单核心 PowerPC 750 实在不是什么特别强力的处理器,仅有 233MHz 的时脉与约 600 万个晶体管。做为比较,苹果新出的 M1 芯片最高时脉达 3.2GHz,并且有着多达 160 亿个晶体管。

不过, 本来 NASA 要求的就不是速度或运算力,而是在太空中长途跋涉过程中的可靠性。这个 PowerPC 750 的辐射强化版本 RAD750 可以承受 200,000 到 1,000,000 拉德的激光轰击而维持正常运作,并且可以耐受 -55 到 125 摄氏度的温度。更重要的是,RAD750 已经在 100 多个地球轨道上的卫星中使用,而且目前无一故障。

RAD750 也不是 NASA 唯一一个使用过的辐射强化版商用处理器 —— 2006 年发射的 New Horizons 上面搭载著名为 Mangoose-V 的处理器,实际上就是 Sony PlayStation 上所使用的 R3000 处理器的辐射强化版呢。