Perseverance Ingenuity
NASA/JPL-Caltech

毅力号火星探测车与机智号直升机的搭挡,又再次达成了一个史上第一,首度由一个探测器在地球以外的行星上录下另一个探测器的声音。NASA 分享了一段近 3 分钟的视频,结合了毅力号的 Mastcam 主镜头所拍下的视频,及激光分析仪所录下的音频,打破了外星视频向来只有影像没有声音的状况。

虽然说机智号的螺旋桨片转速高达每分钟 2,537 转,但要听见它还是有相当的难度。除了毅力号距离有 80 公尺远之外,火星稀薄的大气也让声波传导不易。科学家原本估计毅力号在能听到和不能听到之间,但在对 84Hz 频率进行强化,并且压制了风声等其他频率后,就能勉强听到机智号微弱的嗡嗡声了。

除了透过声音了解机智号的运作状况外,机智号的螺旋桨可以说是个固定的声源,因此科学家可以由音频的变化,反推火星大气的密度等变化。在未来的机智号飞行中,NASA 都会继续录下音频,做为长时间比较的参考。