NASA Preserverance Rover
NASA

NASA 在本次窗口前往火星的探测车「毅力号」,前几天已经顺利着陆火星。和兄弟好奇号不同,毅力号装备了更多个 GoPro 大小的小相机在隔热盾内、悬吊火箭上下侧等各处,让毅力号可以记录降落的过程的完整影像。上图就是毅力号着陆在火星表面前一刻的画面,由位于悬吊火箭下侧的小相机所拍摄,再透过电缆传至毅力号本体上保存。这不光只是静态照片而已,而是完整的视频的其中一个影格的截图。视频剩下来的部份(还有其他相机拍摄到的内容)都还在陆续传送回地球当中,应该几天内就能看到完整的视频了。

MRO preserverance
NASA

除了毅力号自身外,在轨道上负责中继信号的「火星侦察轨道卫星(Mars Reconnaissance Orbiter)」也从侧面拍到了开着降落伞的毅力号,可以在图中看到着陆点(白色圆圈)周边的地形呢。

接下来的几天,NASA 首先将测试毅力号所搭载的诸多仪器,并且删除太空导航的软件(已经用不到了),并换上地面探索使用的软件。要到毅力号伸出机械臂,并且短距离「试车」大概还要数周的时间,而释放出「机智号」小直升机,则还要一个两个月。不过如果毅力号能和前辈们一样「长寿」的话,毅力号应该要能在火星上至少工作个十年之久,想必负责的科学家们也不着急吧。