Curiosity Mars
NASA/JPL-Caltech/MSSS

 

为了庆祝好奇号探测车在火星上待满九週年,NASA 指示好奇号拍下了一张新的全景照,展示了好奇号周围的地貌。自 2011 年着陆于盖尔撞击坑的底部开始,这九年来好奇号一直努力地爬着撞击坑中央的「夏普山(Mount Sharp)」,已经行走了超过 26 公里。随着高度愈高,好奇号四周的土壤和岩石也开始变化,由坑底的黏土,渐渐变为富含硫化物的岩石。由于黏土层来自于古代河流冲入盖尔撞击坑时的淤积,这意味着好奇号已经爬过了之前湖泊的水位线,来到了上面的干燥地带了。

在这裡,好奇号在天气晴朗时可以远眺足足 32 公里外的盖尔撞击坑边缘,而在近处也有火山岩风化而成的深灰色沙土,还能看到风在上面留下的波纹。奇特的是,和低层的尖锐岩石相比,在高处好奇号看到的岩石顶端都是圆圆的,没了棱角。在好奇号的前方则是继续上山的山路,可以看到地面是相当崎岖不平,已经有一把年纪的好奇号,接下来的挑战还是不少啊!