Perseverance
NASA/JPL-Caltech

在成功完成了三次试飞之后,机智号火星直升机接下来可能会被委派更多的任务了。早些时候 NASA 对外透露,他们计划在机智号结束所有试飞后让它发挥更多的作用。未来的飞行将加入更精细的操作,同时会更多地对直升机的拍摄能力加以利用,而且更重要的是 NASA 接下来会愿意承担更多的风险。根据目前的安排,毅力号火星车会在未来几周内进行一些短距离移动。而 NASA 现在的想法,就是让机智号飞在天上为毅力号探路。通过直升机的视角,应该可以提前找到合适的路径、看清地形、发现障碍。

至于机智号何时开始为毅力号提供协助,NASA 表示还要看剩下的两次试飞结果而定。因为一些起飞故障,现在机智号还处于准备第四次试飞的状态。不过 NASA 也有强调,有没有机智号的加入都不会关系到毅力号任务的成功与否。这更多是锦上添花,而且也能为日后的其它任务探明一些方向。如果机智号的确能起到作用的话,那对于这么一台原本只是为了测试火星飞行可行性而生的设备来说,这次火星之旅还真是超额完成任务了呢。